美探讨加速向台交付战机,台军三代半F16装备规模全球第一

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【编者按】

路透社1月21日刊文称,美国官员表示,美国政府正在探讨向台军加速交付新型F-16战机的方法。由洛克希德·马丁公司制造并配备新功能的这款战机,目前定于2026年年底交付。据称,台湾当局已私下向拜登政府表示,希望美国能加速交付这批战机。

值得一提的是,根据台湾地区媒体的消息,台军计划在20日恢复F-16战斗机的飞行。1月11日,台空军一架F-16V单座战机当天在嘉义外海执行训练任务时坠毁,飞行员丧生。事故发生后,台军下令暂停F-16全部战演训任务。

台军完成F-16升级计划以及获得美制全新F-16V战机后,台军将成为全球拥有F-16V“三代半”战机最多的客户,纸面实力将大幅提升。

台军F-16战机机群。台军F-16V装备规模不断扩大

按照台湾地区目前计划,F-5战斗机和“幻影”2000-5战斗机将批量退役,这使得F-16系列成为该地区的主要空中力量。一方面,台湾当局努力在2022年前完成对现有140余架F-16A/B的升级到F-16V的工作,同时也积极推进购买66架洛马公司最新型F-16V,使其F-16机队规模突破200架;另一方面,台湾当局与美签署飞行员训练合同,为其提供飞行员培训计划和维护/后勤支持。台湾地区空军正在逐渐换装成“三代半”的美式战斗机,并在美军的帮助下开展飞行员培养和联合作战训练。

早在2016年11月,美空军与洛马公司签订了对外军售(FMS)合同,将台湾地区的约140架F-16 A/B第20批次(Block 20)飞机升级为F-16V标准(同等标准但新生产的F-16被洛马公司称之为F-16第70批次飞机)。这项耗资53亿美元的升级计划被称为“凤凰提升”,计划在2018年至2022年之间进行系列升级,升级到F-16V后将配备诺格公司的AN/APG-83有源相控阵雷达、新的任务计算机、电子战套件和其他改进的航电设备等,并集成了新型精确制导武器。

台湾地区是F-16V升级的启动客户。汉翔航空工业公司(汉翔公司)已与洛马公司合作,在台中的新工厂进行了这项工作,这是亚太地区最早的一个F-16V升级维护中心,于2020年8月正式运行。在台湾地区设立维护中心有助于提高升级效率,也使台湾地区对F-16V的认识和理解更加深刻,更好满足该地区对维护和维修服务不断增长的需求。洛马公司作为设备制造商,能在台湾地区设立分部,标志着美国计划与其加强军工的合作。“凤凰提升”计划在刚启动初期遇到了一些延误,一方面是遇到汉翔公司人员短缺的问题,已经额外招聘200名员工,缓解了人员短缺问题;另一方面是软件问题推迟了升级计划。

汉翔公司最初计划在“凤凰提升”计划下每年升级24架飞机。此前,美国洛马公司还对两架台湾飞机进行了升级。

在2018年10月,汉翔公司完成了第一架F-16V的升级,交付给了嘉义市的第4战术战斗机联队,为剩余飞机的升级铺平了道路。目前,大概有60架F-16升级到F-16V的水平。

现有的F-16再加上购买的全新F-16V,不再发生坠毁的情况下,台军将在2026年左右拥有206架F-16,F-16V规模世界第一。

为了进一步增强实力,2019年8月,特朗普政府已正式批准了80亿美元的军贸协议,向台湾地区出售约66架全新的F-16第70批次飞机(全新F-16V),这些F-16将是台湾地区20年以来在美国最大的采购。这次军售也许受到中美之间残酷的贸易战影响,是贸易战向其他地缘政治领域的延伸。以前的奥巴马政府考虑到会破坏与中国的关系,拒绝了台湾地区的购买要求,只批准了升级计划。

这项计划称为“凤凰翱翔”,要求前两架F-16V(单座和双座)在2023年之前交付以进行初始测试,而全部66架飞机要到2026年完成交付。

据外媒报道,这批飞机中有56架单座型和10架双座型。这批飞机是对台湾地区主战装备规模结构的补充,计划替换目前部署在台东附近的F-5E/F飞机。此外,其在20世纪90年代购买的法国“幻影”2000-5飞机也即将面临退役的问题。

值得注意的是,本次军售清单很全面,主要包括了75台通用电气公司的F110发动机、75部AN / APG-83雷达、120套ALE-50拖曳诱饵、70台夜视仪、27具兼容夜视功能的“联合头盔提示系统”Ⅱ或“蝎子”(Scorpion)头盔显示/瞄准系统、20个地面简报/讲评站等。还包括电子战数据库和任务数据文件(MDF)开发、支持设备、测试设备、软件交付/支持、人员培训、飞行/战术手册、技术文档和地面训练设备(包括飞行和维护模拟器)等。

F-16V有多项改进,性能达到三代半水准。升级后可能的训练重点

F-16V整体性能水平达到三代半的水准,随着三代半战机装备规模的扩大,台军的训练重点也开始转变,值得高度关注。

一是加强对海打击。台湾地区在被迫更改F-16V驻美训练基地的时候,特意强调了对海作战的需求,包括想选取具有海峡特点的地形和海岸线环境,以及需要与美海军航空兵进行合练,熟悉如何协调和配合。另外一层意思可能也是请美海军担负一部分假想敌的作用,让其熟练反航母和反舰载机作战。

2019年7月,台湾空军两架F-16进行AGM-84“捕鲸叉”导弹的实弹测试,是自2001年以来首次对“捕鲸叉”导弹进行机上实弹发射演练,模拟打击台湾东南沿海的高价值海上目标,击沉了一艘退役船只。通常在花莲基地的第5战术战斗机中队的F-16承担挂载“捕鲸叉”导弹的反舰任务(嘉义基地的第4中队通常使用AGM-65“幼畜”导弹),目前F-16和AGM-84“捕鲸叉”的组合是台湾地区防御重要战略水道和打击海上目标的关键装备。

二是探索对地打击。在台湾地区新购买的66架F-16V合同中,还有用于“杰达姆”和激光指导JDAM的各种引信和零件,还包括少量“杰达姆”实弹。这些采购可能会用于其对地打击测试的目的。具体包括了6枚用于制导炸弹的FMU-139D引信、6枚用于制导炸弹的FMU-52引信、6枚用于制导炸弹的MK-82惰性炸弹;3个KMU-572“杰达姆”套件,GBU-38/54、3个DSU-38A精密激光制导传感器(PLGS),用于GBU-54激光制导型“杰达姆”(LJDAM)集成,以及弹药的测试和工程、技术和后勤支持。通过开展对地武器的测试,也许能看出台军在尝试进行防守反击的战略。

台军演练高速公路起降。

三是完善情报侦察。台军也正在为其F-16机队采购新的远程侦察吊舱。当大陆海军船只驶过台湾海峡时,花莲基地的F-16还负责侦察巡逻。分配给第12战术侦察中队的RF-16配备了“凤眼”倾斜摄影侦察吊舱(Phoenix Eye LOROP)。台湾地区空军正在寻求规模化列装MS-110远程倾斜摄影吊舱来升级F-16侦察能力。MS-110是DB-110的衍生产品,在光电/红外功能上增加了多光谱功能,有望解决目前在夜间和全天候环境中效率低下的问题。

根据美国联合技术公司航宇系统公司(今美国雷神技术公司旗下的柯林斯航宇系统公司)的说法,DB-110是一种110英寸(约合2.79米)焦距侦察系统,能够昼夜探测超过80海里(约合148千米)的范围高分辨率图像,每小时可以收集1万平方英里(约合2.6万平方千米)以上的高分辨率图像。(台湾海峡最窄处为68海里(约合126千米),配备MS-110的F-16能够在不离开台湾地区领空的情况下观测大陆的海岸线)。

四是减少机场依赖。台湾地区认为其空军基地会在战争的初期成为重大打击目标,遭到持续破坏,很难完成修复工作。所以公路起降训练一直是台湾地区空军训练的重点之一,经常能看到其飞机在公路上起降及充填加挂的照片和相关报道。

此外,不排除在战时美军会在台湾地区东海岸的外海区域设置空中加油区为台F-16V开展空中加油支援,帮助其增加留空时间。2020年8月,美在台协会发布“加油机”照片作为“安全合作月”的一部分,显示一架美空军的加油机为台湾地区的F-16战斗机加油。该加油机来自亚利桑那州卢克空军基地的第21战斗机中队,而该战斗机是台湾地区购买的参加该基地F-16训练计划的10架飞机之一。

台军升级后的F-16V战机。结语

到2023年前后,台湾地区的F-16V机队将具备一定规模,且经过了较为充足的驻美训练,能部分提升联合作战和防御性制空的水平。美军的训练基础设施和作战经验能帮助其少走一些弯路,快速掌握F-16V的特点,更好发挥其作战效能。

此外,台湾地区开始将目光投向了购买F-35,尤其是B型。它的短距起飞和垂直着陆能力符合台湾地区在一次重大冲突期间分散作战的策略,降低对空军基地和战备公路的依赖。但是,美国短期内出售F-35给台军的可能性不高。

还有另一种选择也许更加可行,即对台出售或出租已换装有源相控阵雷达的F-15机。这些飞机没有强大的空对地能力,但是比F-16更适合防御性制空,能通过升级提高空空导弹的挂载数量,还不违反美国只能向台出售“具有防御性”武器的规定。随着时间推移,台湾地区获新成熟装备的可能性会增加,并且在外部专家的直接帮助或间接支援下,可能会取得一些进步。

(作者系中国航空工业发展研究中心高级工程师)

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